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Quanto è difficile avere una disabilità invisibile. Il reportage di un’autistica lungo la metro di Londra

Una ragazza autistica racconta di quanto sia difficile la vita per chi ha una disabilità che non si vede. Milioni di persone usano la metropolitana di Londra ogni anno, ma come si usa il trasporto pubblico quando si ha una disabilità invisibile come l’autismo? Claire Lindsey ci ha invitato a fare un viaggio per mostrarci quanto sia difficile.

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 Claire Lindsey, 38 anni, di Greenwich, racconta la sua storia. Viaggia regolarmente in metropolitana ed è autistica. 

Sono autistica. È un danno invisibile; Non sembro “autistica” o “disabile” e la maggior parte delle persone non è consapevole della mia menomazione. A causa del mio autismo sono ipersensibile ai rumori. Sono completamente incapace di eliminare  il rumore di fondo, luci, movimenti e odori. Ho anche difficoltà di equilibrio e problemi vestibolari, il che significa che ho bisogno di assistenza per viaggiare.

Molte stazioni accessibili agli utenti su sedia a rotelle sono tuttavia inaccessibili per me, proprio a causa del mio autismo. Una scala mobile potrebbe essere spenta o potrebbero esserci troppe persone quel giorno; Sono quindi costretto a interrompere il viaggio e tornare a casa. Cerco di evitare le ore di punta perché la folla e il rumore mi causano ansia. Questo porta a molti appuntamenti annullati (spesso prenotati con settimane di anticipo) e raramente vado fuori per occasioni sociali. Quando il nervo vestibolare dell’orecchio interno si infiamma, può disturbare il senso di equilibrio di un individuo. Invidio altri passeggeri che si presentano appena, entrano nella stazione e salgono su un treno o su un autobus senza pensare. Viaggiare in metropolitana è per me come stare su un enorme ottovolante. Non posso solo arrivare e usare qualsiasi stazione. È un posto sconosciuto ed è quindi spaventoso e difficile da gestire.



Devo assumere farmaci per alleviare lo stress estremo e un viaggio per me richiede diversi giorni di recupero. Devo affrontare un’enorme pianificazione prima di ogni viaggio. Qualsiasi cambiamento, non importa quanto piccolo, può causare ansia e stress. “Il mondo è un posto molto imprevedibile e confuso. Ho bisogno di avere una routine quotidiana fissa, in modo che io sappia cosa sta per succedere. Quando ci sono diversioni, restrizioni di viaggio o cancellazioni, non solo mi irrita, può sembrare la fine del mondo e può causare un “tracollo autistico” – un attacco di panico estremo che mi fa svenire.

Cerco sempre l’assistenza dei membri del personale, soprattutto quando sto usando la metropolitana , ma chiedere aiuto  è estremamente difficile per me, non solo perché trovo stressante la comunicazione, ma avendo un handicap invisibile non rende sempre ovvio di quale tipo di assistenza io abbia bisogno. Quando ci sono cambiamenti, restrizioni di viaggio o cancellazioni, non solo mi indispone, ma per me può rappresentare la fine del mondo.

Anche gli altri passeggeri non sono consapevoli del motivo per cui qualcuno con un handicap invisibile potrebbe desiderare un posto dedicato alle persone disabili. Questo è il motivo per cui ora sto usando il nuovo badge e la tessera Priority Seat dei Transport for London, ma prima che fossero resi disponibili questi badge ne indossavo uno dove era scritto “Autistico”, in modo che le persone avessero un indizio visibile della mia disabilità .

Questo mi ha aiutato in due modi: il primo mi ha identificato sia verso i membri dello staff e sia verso il pubblico che frequenta la metropolitana, in modo che potessi ricevere assistenza. Il secondo era quello di ridurre lo scontro che avveniva quando chiedevo a qualcuno se potevo sedermi; o se mi sedevo in un posto per disabili, altri passeggeri pensavano che non dovrei stare seduta lì e diventavano aggressivi e polemici. Questo penso accada a causa di una generale mancanza di consapevolezza da parte del pubblico di menomazioni invisibili.

Ciò si estende ai simboli e ai cartelli nella rete di trasporto; mostrano solo menomazioni visibili. L’accessibilità per me significa qualcosa di diverso dalle rampe e dagli ascensori. Comprende anche la riduzione dell’inquinamento acustico, rendendo più comprensibili cartelli e etichette; rendendo le stazioni più facili da navigare e il personale più accessibile e consapevole. Questa lista ristretta di modifiche è facilmente ignorata ma potrebbe avere un grande impatto sul modo in cui possiamo accedere al sistema di trasporto.

Penso ai cambiamenti che sono stati apportati alla rete di trasporto quando abbiamo organizzato le Olimpiadi per accogliere turisti, paraolimpionici e non anglofoni. Una delle cose migliori dell’autismo è che noto più dettagli. Adoro l’arte e il design coinvolti nel trasporto, specialmente nelle metropolitane. Basterebbero poche modifiche al sistema dei trasporti per migliorare le cose per tutti.

(Tratto da  Inews)

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